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信保说案

浅析INCOTERMS 2020和出口信用保险在贸易术语中的应用

  《国际贸易术语解释通则》(International Rules for the Interpretation of Trade Terms,缩写INCOTERMS),是由国际商会制定,国际贸易的基础性国际通行规则,它是对各国商人之间贸易术语的统一解释。然而,各类贸易术语常常让出口企业犯“选择困难症”,甚至出现不论任何交易都采用FOB术语的情形。那么,贸易术语究竟是出口企业的束缚,还是能便于企业拓展海外市场的摇钱“术”,本文将从最新修订INCOTERMS 2020出发,浅析该版本的主要变化,再逐步探讨信用保险在贸易术语中的应用。

  一、INCOTERMS 2020的六点修改

  根据近几十年形成的惯例,INCOTERMS每隔十年都一次修订,2019年是重新修订INCOTERMS的年份,恰逢国际商会成立100周年,因此这次修订备受国际商会的重视。2018年10月,国际商会商法与惯例委员会秋季会议审议并通过了INCOTERMS 2020终稿,于2019年9月10日向全球发布,2020年1月1日起生效。本次修订主要有以下六点变化。

  (一)FCA术语明确要求买方配合签发已装船提单

  FCA(FREE CARRIER)术语要求卖方办理货物出口清关,而运输货物的合同必须由买方订立并承担相应费用。在INCOTERMS 2010下,承运人在接收货物后,签发货物收据或是收妥备运提单即可,而不用必须签发海运提单。但在实际操作过程中,信用证交易通常要求卖方提交全套清洁已装船提单。为解决这一矛盾,INCOTERMS 2020中在 FCA 术语 A6/B6 中增加了一个附加选项,即:买卖双方可以约定“买方有义务指示其承运人在货物装船后向卖方签发已装船提单”,卖方随后方才有义务向买方(通过银行)提交已装船提单。从而解决了卖方无法及时获得海运提单之苦。

  (二)去掉DAT,新增DPU

  DAT(DELIVERED AT TERMINAL)是指卖方在指定目的港或目的地终点站,将从到达的运输工具上卸下的货物,交由卖方处置时,完成交货。由于INCOTERMS 2010对“终点站”的定义较为模糊,可以为任何地方,因此在INCOTERMS 2020的修订中,“终点站(TERMINAL)”被修改为“地点(PLACE)”形成了新的贸易术语DPU(DELIVERED AT PLACE UNLOADED)即卸货地交货,指卖方在指定的目的地卸货后完成交货。修订后,卖方责任从小到大一次排序为DAP<DPU<DDP,三者之间区别也可简单表述为DPU=DAP+卸货交买方处置,DDP=DPU+进口清关。

  (三)CIP项下默认投保险别提高

  在过去的INCOTERMS中,卖方在为CIF、CIP合同办理货物运输合同时,可选择最低险别使得被保险人利益有基本保障即可。但由于CIP术语适用于包括海运在内的一切运输方式,卖方即可选择单一运输方式,也可选择多式联运方式交货,也就有可能导致投保人所拟定的险种与运输路径风险不匹配。为了解决这一问题,INCOTERMS 2020要求CIP合同下卖方提高投保义务水平,将保险险别提高到承保一切外来风险类的最高险别,这从某种程度上也增加了卖方的成本。

  (四)增加运输安全申报要求说明

  货物运输安全已经越来越成为国际货物运输的重要问题。INCOTERMS 2020在A7/ B7出口/进口清关中把出口/进口安全申报列为与出口/进口许可同等的要求,并规定出口安全申报由卖方负责,进口安全申报由买方负责。

  (五)费用划分条款的调整

  INCOTERMS 2020还将各项费用划分条款列在‍各个贸易术语的A9/B9项,并列明了买卖双方的所有费用项目,这使得买卖方双方对各自费用一目了然,卖方在报价时可以做到心中有数,报价有理有据,也减少在实际贸易流程中的分歧和争议。

  (六)FCA、DAP、DPU及DDP允许买方或卖方使用自己的运输工具

  近年来随着一些公司业务多样化、集团化发展,买方或卖方使用自己的运输工具也称为较为常见的现象,INCOTERMS 2020也针对FCA、DAP、DPU及DDP项下货物运输做了修正,允许在这几种贸易术语下,买方或卖方使用自己的运输工具。

  由此可见,INCOTERMS 2020是在INCOTERMS 2010的基础上更进一步明确了买卖双方的责任义务,是一次根据国际贸易形势变化的积极修改和探索。出口企业在实际应用过程中,还需要注意一些选用的前提。

  二、把握选用前提,不受贸易术语困“术”

  (一)明确所适用的通则版本

  INCOTERMS 2020 开始执行时,旧版本并不失效,通则2010 还是可以继续使用。这是因为INCOTERMS属于商业惯例,而不是法律,在国际贸易实务中不可能具有强制力,遵循当事人意思自治的原则,即使通则2020已经生效,以前版本中的贸易术语(例如:DAT)仍可以使用。所以,外贸人员在拟定的合同中最好需要注明具体版本,避免纠纷。譬如:买卖双方在合同中明确注明了“本合同贸易术语遵循于INCOTERMS 2010”,则INCOTERMS 2020对卖买双方都没有约束力。需要注意的是,在信用证结算业务中,如果国外来证中在贸易术语后面注明适用规则版本,而交单相应单据上显示的贸易术语没有注明适用规则版本,则很大可能会被开证行认定为不符。

  因此,外贸企业在自己拟定合同或接到海外买家询盘时,最好能够与买方明确所使用的通则版本,或干脆在合同的下方添加注释,以避免不必要的麻烦。

  (二)挑选贸易术语,需要遵循两个原则

  在挑选贸易术语时,卖方首先需要关注的是贸易术语的风险转移点与货款收取的时点是否保持一致。譬如,在EXW贸易术语下,卖方在工厂交货给买方即完成交易,此时,就应该收到买方的货款。若买家要求开船后付款,就会产生贸易术语与买方付款时点不一致,此时,虽然卖方已经履行完交货义务,但由于丧失货权,此时如果买家不愿或延迟付款,则卖方可能需要面临相应的损失。

  其次是风险责任与贸易经验相匹配的原则。例如,DDP交易要求卖方需要独立完成出口至进口运输全流程事宜,这就要求卖方需要在拥有丰富的进出口经验,否则谨慎使用DDP术语,可以改用卖方责任相对较小的DPU、DAP术语,或干脆不采用D组语言。

  三、出口信用保险的解“术”之道

  随着国际贸易竞争日益激烈,海外买家的资质也良莠不齐,加之买卖双方谈判地位不同,卖方想要完全按照上述两个原则挑选贸易术语有时候已经成为一种可遇不可求的情形。近年来,随着国际贸易竞争愈发激烈和人们对支付方式简化的需要,OA(Open Account)和D/P(Document Against Payment)成为越来越常用的结算方式,基本难以实现货款收取时间点与贸易术语风险转移点保持一致,因此这些支付方式搭配各类贸易术语的使用也产生了若干种典型风险,并由此带来买家拖欠货款、拒收货物、拒付货款等问题,这也困扰着不少卖方。出口信用保险作为一种风险缓释工具,能够为卖方弥补因上述问题导致无法正常收汇的损失;此外,凭借着大量出口企业投保带来的平台效应以及对海外买家资信数据多年的积累,中国信保还能为出口企业提供从签单到收汇的全流程风险管理服务。正因如此,不少企业选择投保出口信用保险,并将它作为开拓海外市场的重要工具。下面我们将详细探讨信用保险在贸易术语中的应用。

  (一)利用信用保险的解“术”四大贸易术语

  (1)EXW贸易术语项下,风险转移点为买方提货。即使该贸易术语中卖方责任最小,但如果买方未提货,卖方依然要承担相应损失。因此,卖方应和买方在合同中明确交货时间、地点。若买方要求装货或卖方办理清关,则应该使用FCA术语。如果采用OA支付方式,对于买方提货后不付款的情形,卖方可通过报损理赔并委托我司海外渠道与买方交涉,以便妥善解决收款问题。需要注意的是,因为该术语中,卖方获得运输单据需要买方的配合,故一般不采用D/P支付方式。

  (2)FOB贸易术语是出口企业最经常使用的贸易术语。该术语项下,买家通常负责安排运输,若采用D/P支付方式,如果遇上货代与买家勾结则可能发生货代无单放货的风险。因此,卖方可提前通过货代所在地的工商部门查询其是否注册及其资质;发货后仍需与货代保持联系,了解物流动态。此外,货代的不当操作也可能导致货物在运输过程中遭受破损,特别如食品类产品。这就要求卖方需要在在发货前留好检验证明。FCA贸易术语项下,卖方应通过明确使用通则2020,最大程度要求买方配合出具货运单据。在发生风险时,中国信保海外渠道可协助联系买方做产品质量的核验,帮助卖方及时了解海外情况,协助商讨处理方案。

  近年“FOB+OA”的简易操作方式也越来越被采用,然而对于卖方而言,这种“纯信用”交易方式使其更容易面临“钱货两失”的风险。因此,对于首次合作的卖方,最好不要使用该交易方式,或收取一定比例的预付款并使用信用保险做好风险保障。在拟定合同时,卖方需与买方约束好付款时间,譬如提单日后30天付款,或到港后30天付款等。其次,因为海运单(Sea Waybill)不属于物权凭证,所以,若买家提出采用该种运输单据,即便支付方式采用D/P,其本质上已经是OA。最后,卖方还应该爱惜自己的提单,切莫反复涂改。出口信用保险理赔和追偿工作中确认债权债务关系是极其重要的一部,如果提单修改Shipper,或反复修改Consignee,可能会导致诸如“货到底是谁的?”“究竟谁要买货?”这种问题发生,最终导致债权债务关系模糊,一旦买方耍赖皮,卖方将被推入不利的境地。如果买方强烈要求要就其中某项进行修改,卖方也需要留存好相关的书面沟通记录,以作为理赔追偿时的证据。

  (3)CIF贸易术语项下,因货代或船公司已由卖方指定,D/P交易风险较为可控,但卖方需注意,如果使用记名提单仍会导致卖方丧失货权,使该笔交易实质上转为OA。此外,CIF/CFR适用于海运或内河运输,如果使用陆运或空运则需要选用CIP或CPT术语,切不可混淆使用,导致买卖双方责任划分不清。另外,近期的疫情发展也导致海运费用爆增,卖方最好在发货前与买方确认好收货意愿,如果发货后买方因运费上涨而中途取消交易,需要及时联系中国信保商讨货物处理方案,以便最大程度减损。

  (4)DDP贸易术语项下,卖方虽然基本控制整条货物流,但在OA支付方式下,仍可能存在买家不提货,或提货后不付款的风险。这就要求出口企业除投保出运前风险保险和短期出口信用保险之外,还需要做好货物签收记录,在发生风险时,及时提供给中国信保以便快速为出口企业确权。此外,该贸易术语还要求卖方有较为丰富的出口经验,如果卖方因自身经验不足导致产品无法顺利抵运目的地或目的港,则贸易术语相下的风险无法转移,这将致使保险责任无法“启动”,因此,卖方需要谨慎采用该交易方式。

  (二)风险来临时切莫不舍“打扰”

  对于已投保的出口企业来讲,在发生风险时,一定要及时与中国信保联系,商量解决对策。切不可在买方的诱导下拖延处理,错失追款良机,最终导致钱货两空的局面。

  综上,出口业务人员应该结合支付方式、贸易经验、贸易流程安排等灵活应用贸易术语。对于不熟悉的买方,建议提前通过中国信保了解买家资信情况,对于资信欠佳的买方要谨慎交易,选择自己便于操作的贸易术语并搭配保守的支付方式。此外,由于在出口信用保险保险责任的起点基本与贸易术语的风险转点一致,因此,出口业务人员还需要正确理解贸易术语,了解每种贸易术语对应的买卖双方的义务、费用划分、风险点等,正确使用贸易术语,并在完整履约基础上,利用出口信用保险保障自身权益。如果在贸易过程中遇到买方不履约的情形,请及时联系中国信保,以便中国信保能及时跟踪事态进展,并为卖方提供行之有效的处理建议。

 

  中国信保福建分公司供稿